Ruggemerg

Hersenstam-boom

De hersenstam bestaat uit de middenhersenen, de pons en het verlengde merg. Bovenin heb je de middenhersenen. Die hebben alles te maken met je zintuigen en de reflexen van je ogen en oren. Ze zorgen er bijvoorbeeld voor dat de pupil in je ogen groter wordt in het donker. In het midden van de hersenstam ligt de pons. Deze bundel zenuwvezels houdt met twee ‘armen’ de kleine hersenen vast. Zo zorgt hij voor contact tussen de grote en de kleine hersenen. Hij is belangrijk voor je gehoor en evenwicht. Onderaan ligt het verlengde merg. Die verbindt de hersenstam met het ruggenmerg. Het is ook het kruispunt waar zenuwbanen oversteken. Door deze  ‘pyramidekruising’, zoals ze hem ook wel noemen, stuurt de linker hersenhelft de spieren aan van je rechterarm en rechterbeen. En omgekeerd. Tot slot is de verlengde merg ook druk met het regelen van je ademhaling, hartslag, slikken, slapen, hoesten en braken.