>
Slokdarm: superglijbaan uit drie delen

De slokdarm is een buis van zo’n 20-25 centimeter lang en 2 cm breed, die tussen je keel en maag loopt, precies over het midden van je borst. De luchtpijp, longen en hart zijn de naaste ‘buren’ van de slokdarm. Eten en drinken glijden binnen zo’n tien seconden van je keel naar je maag. De zwaartekracht helpt een handje, maar ook de spieren in de slokdarmwand persen het eten door naar de maag. De slokdarm bestaat uit drie delen. Het bovenste deel begint meteen onderaan je keel, bij de slokdarmmond. Een kringspier in deze 'mond' kan de slokdarm afsluiten, zodat er geen ademhalingslucht in de slokdarm stroomt. Het middengedeelte van de slokdarm ligt in de borstholte. En dan krijg je nog het buikdeel, waar de slokdarm overgaat in de maag. Dat deel heeft spieren die je slokdarm kunnen afsluiten van je maag, zodat het eten niet terug kan lopen als je bijvoorbeeld bukt. Ben je misselijk en moet je overgeven, dan werken die spieren precies de andere kant op. Niet zo’n prettige terugreis van je eten...