Wervelkolom

Buigzame kapstok

De wervelkolom of ruggengraat is de kapstok van je lichaam. De schedel, het bekken en de ribben: ze zitten er allemaal aan vast. Gelukkig is het een hele soepele kapstok. Daardoor kun je buigen en draaien. De wervelkolom bestaat voornamelijk uit losse schijven van bot, de wervels. Bovenaan zitten zeven hals- of nekwervels. De bovenste ondersteunt de schedel. Die heet Atlas, naar de mythologische reus die het heelal op zijn nek moest dragen. Daarna komt de ‘draaier’. Daarmee kun je – je raadt het al – je nek draaien. Je hebt ook nog twaalf borstwervels en vijf lendenwervels. Die komen uit bij het heiligbeen en stuitje. Die bestaan uit negen aan elkaar gegroeide wervels. Alles bij elkaar zijn dat 33 wervels. Of 34, want heel af en toe hebben mensen een extra wervel in hun stuitje.