Opgepast: hoogspanning

Het ruggenmerg is een voortzetting van de hersenen. Zijn je hersenen grijs aan de buitenkant en wit van binnen, bij je ruggenmerg is dat precies andersom: witte stof aan de buitenkant en grijze stof aan de binnenkant. Alle zenuwen in het ruggenmerg bij elkaar werken als de hoofdverbinding tussen de hersenen en de rest van het lichaam. Dat gebeurt met kleine elektrische stroompjes. Die komen uit bij zenuwcellen. Net als kabeltjes van het elektriciteitsnet. Als je thuis op de ene plek een schakelaar omzet, dan gaat op een andere plek het licht branden. Zo werkt het ook in je lichaam. Je hersenen sturen per seconde wel duizenden signalen tegelijk, naar alle delen van je lichaam. Dat gaat met een snelheid van wel 360 kilometer per uur. Daardoor kun je ruiken, praten, horen, maar ook lachen, of pijn voelen. Zulke signaalstroompjes heten zenuwimpulsen. Zelfs als je slaapt, flitsen de elektrische signalen door je lichaam. Maar het ruggenmerg is niet alleen maar een doorgeefluik. Het werkt ook los van de hersenen. Als je je brandt, dan zorgt je ruggenmerg ervoor dat je je hand in een reflex snel terugtrekt.