Kabelbaan vol zenuwen

Het ruggenmerg is een soort kabelbaan vol zenuwen. Hij loopt tussen je hersenen en je stuitbeen en wordt beschermd door de wervelkolom. Bovenaan is het ruggenmerg een dikke bundel zenuwen. Onderaan is het niet meer dan een draadachtige vezel die aan je stuit vastzit. Dat komt zo: vanuit het ruggenmerg komen tussen de ruggenwervels steeds twee bundels zenuwvezels naar buiten, naar links en naar rechts. Deze bundels bevatten motorische en zintuigzenuwen. Je zintuigzenuwen brengen signalen van bijvoorbeeld je ogen, oren of neus naar de hersenen. Door die ‘inkomende signalen’ weten je hersenen wat er om je heen gebeurt. Via de motorische zenuwen zetten je hersenen de spieren van je lichaam aan het werk. De zenuwen lopen als een soort bedrading door je hele lijf. Elke zenuw vertakt zich en is verbonden met een bepaald lichaamsdeel. Niet alle zenuwen komen uit bij de hersenen. Sommige sluiten alleen aan op andere zenuwen. Eén zo’n zenuw zit bijvoorbeeld vlak onder je knie. Als je daar een tikje krijgt, schiet je onderbeen vanzelf naar voren. Dit heet een reflex, een ‘kortsluiting’ die helemaal buiten de hersenen om werkt.