Brein in aanbouw

Bij je geboorte wegen je hersenen ongeveer 350 gram. Baby’s kunnen daar al best veel mee doen. Gezichten herkennen bijvoorbeeld. Of stemmen en geuren. Maar ‘klaar’ zijn de hersenen dan nog lang niet. Wel hebben ze dan al hun grootste groei achter de rug: een embryo heeft alleen een buis. Nou ja, buisje. Daarvan is de onderste helft na negen maanden uitgegroeid tot de wervelkolom en de bovenste helft tot de hersenen. Als je ouder wordt, groeien je hersenen lekker met je mee. Van je geboorte totdat je volwassen bent, rond je 21e dus, worden je hersenen zo’n drie tot vier keer groter. Zou hou je steeds hersenen op maat. De hersenen van een puber lijken dan ook nog maar weinig op die van een baby. Door al die enorme verbouwingen komt het dat we onze vroegste belevenissen – tot ongeveer ons derde of vierde jaar – (bijna) niet meer kunnen herinneren.